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卡特彼勒为智能技术让出控股权颠覆施工行业

2021-11-16 来源:晋江市机械信息网

卡特彼勒为智能技术让出控股权 颠覆施工行业

大名鼎鼎的卡特彼勒也会在技术方面有求于人吗?过去听起来很难发生的事情,如今还真的发生了。

六月十日,北京中海广场,滂沱大雨。在第二十层楼里,有一只小光标在电脑桌面上肆意游动。只见它一头钻入卡特彼勒的官方网站里,东闯西走,左看右看,似乎在寻找什么。没过多久,它就在一个标签栏里驻足了下来:Cat(卡特)智能。

所谓Cat(卡特)智能,是指一系列全新整合的数字化解决方案以及相关的服务,旨在帮助用户更有效率地管理设备和工地运营。其产品和服务包括设备管理解决方案、3D 工程监控、机械控制系统以及现场与办公室的互联互通等等。在业内人士看来,Cat(卡特)智能其实代表了工程机械行业智能化、精准化、无人化的未来。

“你可能想不到,Cat(卡特)智能的大部分产品都是由我们和卡特彼勒的两个合资企业研发的。”说话者名叫李太丰,是上述小光标的主人,也是天宝中国区信息化工程建设的部门经理。“另外,在这两个合资企业中,卡特彼勒都只持有50%股份,并不控股。这是因为我们有一些卡特彼勒也不具备的核心技术。”李太丰自信地说道。

天宝到底是“何方神圣”?它拥有的核心技术是什么?双方联起手来又将做些什么?且听笔者慢慢道来。

牵手卡特彼勒

1978年注定是不平凡的一年。那一年,美国范登堡空军基地成功发射了全球首颗GPS卫星。同一年,在美国梦的鼓舞下,不甘平庸的Charlie Trimble和他的两个小伙伴在硅谷古老的Los Altos戏院创建了Trimble 公司(中文名天宝,以下简称天宝)。

据介绍,天宝成立之初开发的是基于地面技术而不是GPS的导航和定位产品。然而,当第一颗GPS卫星发射成功后,Charlie就敏锐的觉察到,GPS这种基于空间的定位系统可能会以极高的精度测定地球上任何一点的位置——这也就意味着原有测绘和导航行业将迎来一场巨变!

于是,年轻而不惧失败的Charlie和他的小伙伴们果断改变了公司的发展方向,全力研发尚未成熟的GPS技术。1984 年,经过五年的艰苦研发,天宝终于推出了全球首个商业化的、基于 GPS 技术的海洋地质测绘产品。此后,天宝公司就迎来了爆发式的增长,并于1990年成功在纳斯达克[微博]上市。

成立之初到现在,三十多年来,经过高达七十多次的战略收购,天宝逐渐形成了三大核心技术:定位技术、通讯技术、信息技术。借此,天宝先后切入了测绘、汽车导航、工程建筑、机械控制、资产跟踪、交通物流、通信基础设施等众多行业,工程机械行业也是其中的一个。

天宝和卡特彼勒的合作还要追溯到上世纪九十年代。据介绍,在那时,天宝就曾经为卡特彼勒提供了不少矿山机械用的软件等产品。

有了过往良好的合作经历,2001年9月,双方成立了第一个合资企业。合资公司旨在开发应用在建筑、采矿和废物处理行业的土方运输机械上的电子制导控制产品。“工程机械行业的控制系统领域将迎来一场革命。我们和天宝成立合资企业将加快革命的进程!”时任卡特彼勒电子事业部总经理的Mark Pflederer如是说道。

那时的天宝进入工程机械时间不长,对于它来说,这一合作不仅使其成功锁定了卡特彼勒这样的大用户。而且,通过和卡特彼勒的合作,它还可以进一步优化自己的产品。因此,天宝应该非常愿意和卡特彼勒合作。

那么,卡特彼勒为什么要和天宝成立合资企业呢?而且,在这一合资企业中,卡特彼勒一改过去的做法,只持股50%。

从现有资料来看,在与天宝成立合资企业前,卡特彼勒就清晰地意识到,智能化、自动化、精准化是工程机械行业的未来。而要想实现这一未来,至少还需要控制系统等软件的支撑。为此,卡特彼勒还专门成立了自己的电子事业部。

在这样的背景下,之所以还和天宝成立自己并不控股的合资企业,一个合理的猜测就是,在建筑、采矿和废物处理等细分市场已经出现了对电子制导控制产品的需求。而彼时,在一些相关的核心技术上,卡特彼勒自己还做不出来或者还做不好!为了不失去这一市场机遇(据了解,小松在那时也在研发相类似的产品),或者说为了能够将未来大势抓在手里,卡特彼勒选择了和天宝合作。又由于在技术上有求于天宝,卡特彼勒被迫放弃控股权!

颠覆施工行业

如果说双方第一家合资企业更多的是想满足一些细分市场的需求,双方接下来成立的第二家合资企业则有着比这更大的野心!

2008年10月,卡特彼勒和天宝成立了第二家合资企业。双方在宣传稿件中写道:“新公司旨在结合两家公司在产品设计和软件开发方面的专业知识与经验,改变承包商的传统经营方式。”

这里“改变承包商的传统经验方式”是指数字化施工。所谓数字化施工,是指依托建立的三维设计图数据模型、工地现场定位及数据采集系统、数控机械控制系统等基础平台,通过结合双向通讯技术,整合工地信息资源,对单台、多台甚至整个工地的施工机械,实现实时管理、精准控制的施工模式。

举例来说,在传统的施工过程中,土建工程的标高、坡度、平整度等一系列外形参数,均是机械操作手通过目测桩位,以手工操作土方机械来控制。由于土方机械性能各异,机械操作手水平参差不齐等原因,进而降低了项目的一次验收合格率。为保证质量合格,通常还要返工和重复作业。这样不但提高了成本,浪费了资源,也影响了施工进度。

而数字化施工则是机械引导人,不仅不用打桩、对操作手的要求也降低了很多,进而还可以达到降低油耗、避免返工、减少原材料和配件的损耗、减少现场人员的效果。据介绍,数字化施工可以广泛的应用于市政工程、道路工程、机场、大型广场和商业用地等土建基础工程项目中。

值得一提的是,在双方新的合资企业中,卡特彼勒仍然只持股50%。在笔者看来,背后的道理和双方成立第一个合资企业时类似:

数字化施工主要分为工地测量管理系统、机械自动控制系统、通讯以及数据管理平台四大部分。而其背后的核心技术则是三维定位、激光、声纳、传感器、信息可视化、数据存储及无线传输等技术。在这个日新月异的信息化时代,长期和设备打交道的卡特彼勒恐怕并不擅长这些技术,为了赢得未来,不控股实属无奈之举。

对于卡特彼勒来说,最为重要的是,通过和天宝的合作,它确实也占尽了先机。据李太丰介绍,在欧美、日本、澳洲甚至非洲等国家和地区众多的项目已经实现了数字化施工。而其中,相当多的工程机械设备都是采购于卡特彼勒。

据介绍,为了推广双方的数字化施工解决方案,成立合资企业时,卡特彼勒就和天宝约定,在全球范围内,卡特彼勒的当地代理商将和天宝的当地代理商成立名为SITECH的合资企业。“卡特彼勒的代理商遍布全球各地,这对于数字化施工的发展有着极大的推动作用。” 李太丰自信的说道,“我相信天宝和卡特彼勒的联手一定能够颠覆传统的施工方式!”

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